Діана. Як стати принцесою

Розділ 11

  Діана закінчила навчання у школі. На випускному святі усім дівчатам давали почесні грамоти: за успіхи у вивченні англійської літератури, за успіхи у вивченні математики, за успіхи у природничих науках… У Діани не було успіхів. Але добрі вчительки вигадали грамоту і для неї, щоб не образити дівчину. «За те, що була найкращою подругою для своїх однокласниць» – так було написано на різнокольоровому аркуші з гербом школи.

  Прийшов час здавати екзамени. Якщо Діана збиралася вчитися далі ще два роки, а потім вступати до університету, їй потрібно було здати щонайменше шість екзаменів з дванадцяти. Діана не здала жодного. Замість того, щоб вчитися, вона читала книжку Барбари Картленд «Наречена короля», і мріяла про принца Ендрю.

  Їй дали другу можливість і кілька місяців для того, щоб підготуватися до повторних екзаменів. Але де там! Подзвонила сестра Сара і, захлинаючись від хвилювання, сказала, що принц Чарлз приїде до їх маєтку для того, щоб взяти участь у полюванні.

  Принц Уельський у Елторп-Хаусі!

  Діана відразу ж попросилася, щоб її відпустили додому. Вона просто не могла пропустити нагоду побачити принца, завести з ним розмову, може, навіть зачарувати...

  Дівчина не знала що робити: мріяти й далі про принца Ендрю, чи відбити у Сари принца Чарлза. Лиш одне Діана знала напевне: вона повинна бути у Елторпі. І до біса ті нудні екзамени!

  Якби виховательки її не відпустили, вона б втекла. Але Діану, звісно, відпустили додому, як тільки вона попросилася. Адже вона вже не учениця, а просто залишилася у школі для того, щоб краще підготуватися до екзаменів.

  Коли вона приїхала у Елторп-Хаус, принца Уельського ще не було. На кухні йшло приготування до завтрашнього банкету на честь принца, який мав відбутися після полювання. Рейн крутилася там. Віддавала накази кухаркам. Іншого разу Діана неодмінно збісилася б, але сьогодні вона була не проти того, щоб Рейн командувала прислугою. Лиш би не плуталася між ногами.

  - На що будемо полювати? – запитала Діана у батька.

  - На лисиць! На гарненьких рудих лисичок! – вигукнув граф Спенсер.

  Батько поцілував молодшу доньку у чоло, і грайливо розкуйовдив руде й лискуче волосся старшої. І побіг у своїх справах. Треба було підготувати все для полювання.

  - На лисиць? – похнюпилася Діана. Вона погано скакала верхи.

  Сара втішила сестру:

  - Не лякайся. Тобі дадуть сумирненьку кобилу. А хочеш – залишайся вдома. Побачиш принца на банкеті.

  - Ні, я поїду на полювання! – злякано вигукнула Діана.

  Сара усміхнулася.

  Сестри сиділи на канапі, накривши ноги теплим вовняним пледом у клітинку. Був прохолодний, але затишний листопадовий вечір. За вікном шелестіли розлогі дуби, які вже втрачали листя. У каміні палав вогонь. Сара, як завжди, тримала у руці склянку з янтарним віскі.

  - Треба переходити на горілку, – реготнула вона. – Дивно, але коли я п’ю горілку, від мене не тхне.

  Вона виплеснула рештки віскі у вогонь, який спалахнув так, начебто у каміні вибухнула невеличка бомба. Відійшла до столика, заставленого безліччю пляшок і довго роздивлялася етикетки, шукаючи горілку.

  Коли Сара повернулася, Діана запитала її:  

  - Розкажи мені про принца Чарлза. Який він?

  - Який?.. – Сара замислилася. – Веселий. Спортсмен. Завжди жартує. Ой, яка різниця! Він же принц!!!

  - Ти у нього закохана? – зітхнула Діана.

Сара посміхнулася:

  - Як можна не любити принца? А головне – Джералд Гросвенор лусне від злості! Він думав, що я буду страждати. Що ніколи не знайду нікого, кращого від нього. А я знайшла принца Уельського! – Сара тріумфувала.

  - Він скоро приїде? – запитала Діана.

  - Хто?

  Сара спочатку не зрозуміла. Замріяна, вона дивилася на танок вогню у каміні. Полум’я відбивалося у її сірих очах і у незмінній склянці віскі. 

  - Принц Уельський.

  - Ах, він. Пізно вночі. Діано, краще йди спати. Завтра збір о сьомій годині.

  - Я почекаю на принца.

  - Я сама його зустріну. Йди спати, бо завтра проспиш і проґавиш полювання.

  Діана послухалась. Їй не хотілося пропустити таку видатну подію. У ліжку вона довго не могла заснути. Зі фотографії на столику на неї дивився красунчик принц Ендрю, а у вечірні мрії настирливо вривався принц Чарлз, не такий привабливий, трохи застарий, але – майбутній король!

***

  Вона прокинулася вчасно, і о сьомій ранку вже стояла у дворі, де збиралися мисливці. Світанок був сірим та мрячним. Діана трусилася від вологої прохолоди, яка пробирала до самих кісток. Гості позбивалися у купки і тихо розмовляли. Джонні Спенсер, як хазяїн, та його помічникі були вдягнені в червоні піджаки, які вже стали символом полювання на лисиць. Гості вдяглися в чорні піджаки та елегантні циліндри, які робили їх схожими на денді XIX століття.

  Діана тупцювала біля Джейн та її нареченого, але шукала поглядом Сару. А старша сестра сяяла щастям, бо стояла поруч із принцом. Принц щось казав їй, посміхався, іноді торкався руки або талії дівчини. Діана раптом помітила якою худою стала Сара. Як паличка. Начебто вона підсіла на дієту, де звичайна їжа підмінюється склянками віскі.




Поскаржитись




Використання файлів Cookie
З метою забезпечення кращого досвіду користувача, ми збираємо та використовуємо файли cookie. Продовжуючи переглядати наш сайт, ви погоджуєтеся на збір і використання файлів cookie.
Детальніше